Peñalba de Santiago y su iglesia mozárabe

En la provincia de León, en pleno Valle del Silencio, se encuentra la encantadora población de Peñalba de Santiago. Un lugar que sedujo en otros tiempos a eremitas como San Genadio, y, en la actualidad, a visitantes atraídos por una localidad medieval tranquila, con una arquitectura bien conservada y uno de los monumentos de arquitectura mozárabe más interesantes de la península. Es posible que nunca hayas oído hablar de ella, pero después de leernos, estamos seguros de que no se te va a olvidar. Ah, y además es uno de los "Pueblos más bonitos de España".

Peñalba de Santiago (Valle del Silencio)

Peñalba de Santiago, está ubicado en los montes Aquilanos  y pertenece a la bella Comarca del Bierzo de León, de la que ya os habíamos mostrado lugares tan interesantes como Las Médulas o poblaciones como Ponferrada o Villafranca del Bierzo y que te recomiendo visitar.

Recorrer las  la sinuosa carretera que conduce a Peñalba de Santiago es una auténtica maravilla, por su frondosa vegetación y las montañas circundantes. Pero también una pesadilla, ya que no cabe más de un coche y las curvas son continuas, aun así merece la pena. 
La carretera asciende atravesando algunas pequeñas poblaciones con construcciones preparadas para las condiciones climatológicas de la zona, paredes de piedra, balconadas de madera y tejados de pizarra.


Mirador al valle del Silencio

Justo a la entrada de la localidad hay un pequeño aparcamiento, ya que el paso a los vehículos de los turistas está prohibido. Eso hace que pasear por esta pequeña población, sea un auténtico placer y una buenísima manera de salvaguardar su patrimonio.

El mismo aparcamiento, es uno de los puntos fuertes de la visita a la Peñalba de Santiago, ya que desde allí las vistas al Valle del Silencio, son sencillamente espectaculares.


Cuenta la leyenda que San Genadio, se retiró a meditar a este valle junto a las aguas del río Oza, tanta concentración necesitaba para sus oraciones, que mandó callar al río, haciéndose un profundo silencio, esto le dio nombre al valle. Puedes acercarte a visitar la cueva donde meditaba, en un paseo de algo menos de media hora.

El nombre de la localidad

El nombre de la localidad procede de su ubicación, ya que se encuentra en Peña Alba, y del nombre del santo al que está dedicado el Monasterio: Santiago.
Sanctus Jacobus de Pinna Alba pasó a ser Santiago de Peñalba, no se sabe por qué, cuándo, ni cómo se invirtieron las dos palabras que componen su nombre actual.

Peñalba de Santiago

Paseando por Peñalba de Santiago

Tras dejar el aparcamiento, un flamante cartel de uno de los Pueblos más bonitos de España, recibe al visitante desde el 2016.

Sus casas

Sus calles empedradas nos trasladan a la época medieval, sus casas están construidas de paredes de pizarra, la base más o menos cuadrada y dos alturas, la superior está dedicada a vivienda y la inferior, a cuadra, almacén o bodega.



Están decoradas con un corredor de madera en voladizo, algunos cerrados con tablas de madera y otras con balaustradas con diferentes elementos decorativos. 

Casas de Peñalba de Santiago

Casas de Peñalba de Santiago

Casas de Peñalba de Santiago





Si nos fijamos, las esquinas de algunas de las casas son redondeadas, este es el resultado de la evolución de la vivienda castreña.

Casas de Peñalba de Santiago

Casas de Peñalba de Santiago

Es una maravilla el estado en que se encuentran, pasear y perderse entre sus calles es un auténtico placer. Normal que en el año 1976 fuese declarado Conjunto Histórico Nacional.

Casas de Peñalba de Santiago

Iglesia de Santiago de Peñalba 

Todas las empinadas calles de Peñalba nos conducen a la iglesia parroquial de Santiago de Peñalba, una joya mozárabe que en el siglo X fundó San Genadio, y fue finalizada por el abad Salomón. Fue declarada Monumento Nacional en junio de 1931.
La iglesia formaba parte de un pequeño cenobio, que por desgracia ha desaparecido al ser abandonado, y sus piedras fueron reutilizadas para algunas de las construcciones de la propia población.

Se encuentra rodeada por un murete y un pequeño jardín, el material de construcción del templo es modesto, sus muros son de piedra de pizarra y piedra caliza. Destacan los pequeños contrafuertes de estilo asturiano y la superposición de diferentes volúmenes y los aleros, también su espadaña exenta del siglo XVIII y una nave principal con planta de cruz latina y dos pequeñas capillas laterales.

Iglesia de Peñalba de Santiago, León

Iglesia de Peñalba de Santiago, León

La puerta de acceso es el emblema de Peñalba de Santiago, y no es para menos, está formada por un precioso vano bíforo formado por dos arcos de herradura de estilo califal con recuadro de alfiz. Las columnas y el mainel son de mármol y sus capiteles mozárabes imitan el estilo corintio, aunque algo esquemático.

Iglesia de Peñalba de Santiago, León

En el interior podemos ver los restos de pinturas murales que aparecieron hace unos años, bajo varias capas de cal y otra decoración en los siglos XIV y XV. Fueron realizadas en época califal en el siglo X y son muy raras en esta zona de la península. Entre ellas podemos ver una banda ornamental con motivos vegetales, círculos realizados a compás, un tapiz con círculos tangentes entrelazados con motivos florales y bandas. También dos siluetas rojas de animales que no han podido ser identificados.

Iglesia de Peñalba de Santiago, León

Iglesia de Peñalba de Santiago, León

Iglesia de Peñalba de Santiago, León

También podemos ver muchos grafitos realizados en las paredes por los monjes benedictinos hasta el siglo XII.
Su nave única está dividida en dos tramos, uno cubierta con bóveda de cañón y el otro con cúpula gallonada. Un arco triunfal de herradura enmarcado por un alfiz islámico da paso al ábside.

Saliendo por la otra puerta, podemos ver en el jardín las tumbas de San Genadio y Urbano, su sucesor. 

Iglesia de Santiago de Peñalba

Tumba de San Genadio, Iglesia de Santiago de Peñalba

Las visitas a la iglesia son guiadas por el centro de recepción de visitantes "El espacio Genadii", que encontrarás junto a ella. Tras la visita podrás ver el interesante documental titulado "Las voces del silencio".

Espacio Genadii y Cantina de Peñalba

La cueva de San Genadio

Puedes dar un paseo y acercarte a ver la cueva de San Genadio, lugar donde el santo encontró un maravilloso lugar de meditación. En esta pequeña ruta de senderismo podrás ver los valles del Oza, Friguera y del Silencio entre bosques de robles, castaños y nogales. Para llegar a la cueva, hay una ruta circular de algo menos de 5 kilómetros, está bien señalizada, es cómoda y hay mucha sombra.

También hay otra muy transitada que es la Ruta por la Tebaida berciana. Es también circular, pero algo más exigente que la anterior, un total de 16 kilómetros. Puedes ver más rutas en la página de Peñalba de Santiago.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

¿Donde dormir?

En Peñalba de Santiago encontrarás varias casas rurales con mucho encanto en las que alojarte para disfrutar a fondo del Valle del Silencio de esta bella localidad que cuenta con apenas 20 habitantes. 

¿Dónde comer?

Peñalba de Santiago tiene una Cantina de lo más pintoresca en la que se come maravillosamente, además tiene una pequeña terraza atrás, para ver el valle. Nosotros comimos unas tapas de embutidos y quesos de la zona riquísimos, pero también tiene cocina con platos tradicionales de la zona.

Cantina de Peñalba de Santiago

¿Dónde está?


Y hasta aquí nuestra visita a Peñalba de Santiago, nos ha encantado conocer esta maravilla de aldea por su estupendo estado de conservación y por la joya de su iglesia mozárabe que custodian sus casas de pizarra y madera. Os dejamos con esta bonita vista de sus tejados con las montañas al fondo.


¿Qué te ha parecido Peñalba de Santiago? La verdad es que consideramos que es merecedor del título de uno de los Pueblos más bonitos de España. ¿Has Estado? Déjame un comentario y/o comparte con los botones que hay a continuación si te ha gustado.

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6 Comentarios

  1. Cada vez que tenemos la suerte de leer este tipo de post donde nos descubren rincones del país, nos damos cuenta de lo poco que conocemos España. No conocíamos Peñalba de Santiago, pero el título de uno de los "Pueblos más bonitos de España" hacen muy tentadora la visita. Me encantan las casa construidas en pizarra, y las decoraciones en madera son una pasada. Incluso me gusta más que la arquitectura de la iglesia. Si nuestra peque se entera que hay una cueva, seria el primer sitio donde tendríamos que ir. Lo tendremos en cuenta por si algun día tenemos la suerte de visitar la zona. ¡Saludos! :)

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  2. Precioso lugar, la iglesia es una pasada (no me extraña que su puerta sea un símbolo, es muy singular), pero aunque no estuviera allí el pueblo me parece muy digno de visita. Me encantan esos tejados, esas calles, ese ambiente de lugar olvidado de la "mano de Dios". Ya os imagino en la terraza cantina hincando el diento en los quesos y disfrutando de esas vistas. Envidia de la mala :)

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  3. Nunca he estado en León. De lo que mencionas sí tenía apuntado Las Médulas por supuesto y Ponferrada, pero de Peñalba de Santiago nunca había escuchado hablar. Parece precioso, y además me encantan estos pueblos de arquitectura antigua que están entre montañas. Además nunca he visto una vivienda castreña. Me lo apunto!

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  4. Hola, acabo de leeros por casualidad y me ha gustado mucho vuestro blog por la infomación tan clara y concisa que dais y porque va acompañada de unas preciosas fotos. Precisamente, el próximo verano queremos visitar León y su provincia y nos gustaría acercarnos a Peñalba de Santiago, pero he leído por internet que tiene un acceso muy peligroso y ni a mi familia ni a mí nos gusta "sufrir" con el coche por lo que no tenemos claro si incluirlo en el itinerario o no. También por otro lado, he leído que quieren arreglar la carretera pero no he podido corroborarlo porque ni escribiendo a la oficina regional de turismo he podido aclararlo, ya que no me han contestado, al menos, de momento. ¿Sabéis si la carretera sigue siendo tan peligrosa?
    Gracias y felicidades por vuestro blog.

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  6. Lo que se ve en las casas de forma redondeada es el horno de leña para hacer el pan,se sacaba hacia fuera para no ocupar parate de la casa.
    En cuanto a la carretera tampoco asusteis tanto a la gente,es una carretera de montaña y hay que ir con precaucion.
    No os desanimeis merece la pena,pero bueno que voy a decir yo de mi pueblo cada dia que subo me gusta mas.

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