San Juan de Pie de Puerto una joya del País Vasco Francés

San Juan de Pie de Puerto, Saint-Jean-Pied-de-Port, o Donibane Garazi son los tres nombres por los que se conoce a este pequeño pueblo situado en Francia a tan solo 8 kilómetros de la frontera española. Tiene un bonito casco histórico situado a orillas del río Nive, con un inconfundible sabor vasco-francés, por el que es considerado como uno de los pueblos más bellos de Francia. Sigue leyendo y descubre qué ver en San Juan de Pie de Puerto, seguro que lo incluirás en tu próxima escapada por la zona.

Qué ver en San Juan Pie de Puerto País Vasco Francés

Índice del artículo

Dónde está San Juan de Pie de Puerto

Esta es la ubicación de San Juan de Pie de Puerto. Esta localidad está situada en el departamento de Pirineos Atlánticos en la región de Nueva Aquitania en Francia.

Se encuentra en el territorio histórico del País Vasco norte y fue capital de la Baja Navarra, tras su separación del resto de Navarra en 1512.


Un poquito de historia

San Juan de Pie de Puerto nació junto a una vía de paso, primero prehistórica que luego aprovecharon los romanos para hacer una vía. A los pies del Castillo de Mendiguren se desarrolló una población fortificada a la que Felipe III de Navarra le concedió fueros en 1329.

En el año 1512, tras la conquista de Navarra, fue ocupada por el ejército de Fernando el Católico consolidándose con la firma de las Paces de Urtubia, que rompía la ayuda de Francia hacia los navarros.

En 1530, Carlos I abandona toda la Baja Navarra por el excesivo coste que suponía su conservación siguiendo el consejo del Duque de Alba.

En 1620, Luis XIII de Francia unifica las coronas de Francia y de Navarra y se construyen nuevas fortificaciones para evitar ataques españoles.

En 1789, se reunieron en San Juan de Pie de Puerto los Estados de Navarra para defender que la Baja Navarra no era una provincia francesa, sino un Reino. Sin embargo, un año después, la nueva división administrativa francesa, reúne las tierras de la Baja Navarra y el Béarn en un nuevo departamento.

En la guerra de independencia española, a finales de 1813 y principios de 1814, fue bloqueada por Francisco Espoz y Mina, pero sus habitantes no se rindieron hasta 1814 tras la abdicación de Napoleón.

Río Nive, San Juan de Pie de Puerto


El nombre de la población

La localidad está situada en el paso de Roncesvalles, en la base de los Pirineos y de ahí le procede su nombre ya que se encuentra a “pie de puerto”.

San Juan de Pie de Puerto, en castellano, Saint-Jean-Pied-de-Port en francés y Donibane Garazi en euskera. Sus habitantes reciben el gentilicio de Saint-Jeannais en francés y garaztar o Donibandar en euskera.


Camino de Santiago

La ciudad era uno de los puntos de partida preferidos para iniciar la peregrinación del Camino Francés de Santiago. Un lugar en el que tomar fuerzas para encarar el desnivel de más de 1250 metros, en un excepcional paisaje atlántico y el atractivo de pasar caminando la frontera con España.

Esto le da mucha vida a la ciudad, pronto te darás cuenta de los muchos peregrinos que recorren sus calles y los muchos negocios enfocados a ellos,   como albergues y tiendas con recuerdos o equipamientos para el largo camino.


Qué ver en San Juan de Pie de Puerto, visitas imprescindibles

Hay unas cuantas cosas que ver en San Juan de Pie de Puerto, un casco histórico rodeado de murallas que encierran un rico patrimonio histórico y arquitectónico que merece la pena ser descubierto.

La población se divide en dos partes por el río Nive: La ciudad alta en la que se encuentra la ciudadela con la muralla y el casco histórico que se forma a los lados de la calle principal: la Rue de la Citadelle. Y la otra parte se encuentra al otro lado del Nive y es la llamada el distrito de España y se desarrolla a los lados de la a Rue d’Espagne.

Mapa de San Juan Pie de Puerto

El recinto del distrito de España

Comenzamos a recorrer San Juan de Pie de Puerto en el recinto del distrito de España. Se encuentra atravesado por la Rue d’Espagne y fue fortificado mucho después que el recinto principal de la ciudad, alrededor de 1842 se completó. Cuenta con bastiones con aspilleras para cañones y tres puertas.

La Rue d’Espagne es un muestrario de casas de estilo vasco-francés con paredes blancas y contraventanas rojas y verdes, un bonito anticipo de la parte alta que vamos a ver más tarde.

Puerta barrio de España, San Juan de Pie de Puerto

Calle España, San Juan de Pie de Puerto

Los puentes y el río Nive

Hay que bajar toda la calle para llegar al río Nive, en el que dos bellos puentes nos esperan, uno de ellos, el Pont Neuf, y el otro mal llamado romano ya que es de origen medieval: el puente de Eyheraberry.

El río Nive es uno de los puntos imprescindibles que ver en San Juan de Pie de Puerto y desde cualquiera de sus puentes, obtendrás unas excelentes vistas.

Qué ver en San Juan de Pie de Puerto

Río Nive, San Juan de Pie de Puerto

Río Nive, San Juan de Pie de Puerto

Puerta de Notre Dame

Al final del puente se encuentra la torre-puerta de Notre Dame por la que se accede al casco histórico, es una de las puertas de la muralla medieval y en ella podemos ver la ranura por donde bajaba la reja de hierro que cortaba el paso al interior.

Puedes ver la imagen de la Virgen con el Niño en un lado y en el otro lado la figura de San Juan Bautista y en lo alto el campanario y el reloj.

Puerta de Notre Dame

Puerta de Notre Dame

Iglesia de la Asunción de la Virgen

La torre se encuentra adosada a la Iglesia de la Asunción de la Virgen o iglesia de Nôtre-Dame, fue catalogada como Monumento Histórico en 1925. Su construcción se debe al rey de Navarra, Sancho el Fuerte, en conmemoración de la victoria de Las Navas de Tolosa en 1212.

La fachada de estilo gótico es de piedra arenisca de Arradoy con su característico color rojo. En su interior podemos ver las gradas de madera que se añadieron en el siglo XIX para ser ocupadas por los hombres. Una tradición vasca utilizada para aumentar la capacidad de estos edificios, pudimos verlo también en las iglesias de San Juan de Luz por ejemplo. Es bastante oscura y en una de las reformas aparecieron en un muro los arcosolios de los enterramientos de los reyes de Navarra.

Notre Dame de San Juan de Pie de Puerto

Notre Dame de San Juan de Pie de Puerto

Notre Dame de San Juan de Pie de Puerto

Notre Dame de San Juan de Pie de Puerto

Notre Dame de San Juan de Pie de Puerto

La muralla medieval y sus puertas

La ciudad alta está protegida por una imponente muralla fortificada construida en el XIII con una piedra rojiza, y cuenta con cuatro puertas ojivales. Los muros se reforzaron en el siglo XIX, añadiendo troneras para los fusiles.

Una de las cosas que hacer en San Juan de Pie de Puerto es pasear por su camino de ronda desde la puerta de Navarra hasta la puerta de Saint-Jacques tienes escaleras para subir. Nos encantó ver la ciudad desde esta otra perspectiva en la que puedes ver los cuidados jardines de la parte de atrás de las casas.

Muralla de San Juan de Pie de Puerto

San Juan de Pie de Puerto

Ya hemos visto la Puerta de Notre Dame, se conservan también la de San Jacques, la Puerta de Navarra o Puerta del mercado y la Puerta de Francia.

Puerta de san Juan de Pie de Puerto

Puerta de san Juan de Pie de Puerto

Arriba del todo, justo antes de llegar a la ciudadela, se encuentra el acceso más importante a la villa: la puerta de San Jacques, un lugar de paso de peregrinos que se encuentra inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial bajo los “Caminos de Santiago de Compostela en Francia” desde el año 1998.

Puerta de San Juan de Pie de Puerto

Las calles de San Juan de Pie de Puerto

Pero antes de llegar a la puerta y a la ciudadela, nos queda una de las mejores cosas que ver en San Juan de Pie de Puerto: sus calles y sus casas. Pasea con calma por cualquiera de sus calles y descubre los bonitos rincones con esa estética vasco-francesa.

Su casco antiguo de calles empedradas ha conservado su patrimonio arquitectónico con pequeños detalles que te encantarán.

Calles de San Juan de Pie de Puerto

Calles de San Juan de Pie de Puerto

Calles de San Juan de Pie de Puerto

La Prisión de los Obispos

Una de las casas de la calle de la Citadelle tiene mucha historia, se trata de La Prisión de los Obispos. Es curioso su nombre porque realmente no fue cárcel de obispos, si no que allí estuvieron los obispos de la diócesis de Bayona durante el Cisma de Occidente. Se convirtió en prisión ya en el siglo XVIII y quedó con ese nombre.

En la actualidad es un Museo sobre la peregrinación a Santiago de Compostela y puedes ver en el interior, además, la caseta de vigilancia, celdas y una sala subterránea abovedada medieval.

Prisión de los Obispos de San Juan de Pie de Puerto

La Ciudadela

Y tras pasar la Puerta de Saint Jacques y subir por una empinada cuesta, llegamos al punto más alto de la colina de Mendiguren: la Ciudadela.

La Citadelle o Ciudadela fue construida entre 1625 y 1627 y tuvo una remodelación de Vauban en 1685. Este fue el lugar donde se encontraba el castillo medieval de los reyes de Navarra, un emplazamiento particularmente estratégico ubicado en la ruta principal de los Pirineos hacia España. 

Una empinada rampa pavimentada te conduce hasta ella, antes de llegar has de pasar por un bonito arco: la Porte du Roy.

Fue catalogado como monumento histórico en 1963, ahora alberga centros de enseñanza, así todo hay visitas guiadas al conjunto en julio y agosto.

Puerta de St Jacques de San Juan de Pie de Puerto

Puerta del rey de la Cuidadela

Ciudadela de San Juan de Pie de Puerto

La ciudadela es uno de los lugares imprescindibles que ver en San Juan de Pie de Puerto, no solo por el monumento en sí, si no por el panorama espectacular que se contempla de la ciudad y las montañas salpicadas de caseríos, algo es espectacular.

San Juan de Pie de Puerto

La ciudadela se encuentra rodeada de árboles y de caminos para pasear y disfrutar del lugar, un pulmón verde de San Juan donde disfrutar del aire puro.


¿Quá comer?

En San Juan de Pie de Puerto, y en general en el País Vasco francés, se come de maravilla. Hay productos locales muy típicos como los pimientos de Espelette, el queso de la zona del Pirineo francés, las carnes y los postres, uno de los más famosos es el Gâteau Basque o Pastel Vasco o las Cannelés, que nunca nos resistimos a probarlas cuando viajamos a la zona. 

Además hay cantidad de sitios para escoger con menús económicos para los peregrinos y de todo tipo para hacer completa tu visita a la ciudad.

Canelles del Pais vasco frances

Y hasta aquí ha llegado nuestra visita, ahora ya sabes qué ver en San Juan de Pie de Puerto, una hermosa localidad del país franco francés que merece la pena ser recorrida, por la mezcla del encanto francés y el vasco, una combinación estupenda ¿no crees? ¿Lo conoces?

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