21/12/14

Mónaco, tanto en tan poco espacio


La ciudad-estado de Mónaco o Principado de Mónaco, es el segundo país más pequeño del mundo, (te voy a dejar pensar cuál es el primero), es conocido por su Casino, por su glamour, y como no, por el Gran Premio de Mónaco de Fórmula 1 y el Rally de Monte Carlo en donde la ciudad se transforma en un circuito de carreras.

  • Su forma de gobierno es la monarquía constitucional siendo Alberto II el actual soberano.
  • Su lengua oficial es el francés, pero también se habla el inglés y el italiano. El monegasco, lengua tradicional, se enseña en los colegios del Principado.
  • Su moneda es el Euro, aunque no pertenece a la Unión Europea, su moneda es el Euro.
  • Impuestos, en este pequeño país no se pagan impuestos, convirtiéndolo en un paraíso fiscal que atrae a grandes fortunas.
Fuimos a Mónaco en tren desde Niza y el paisaje que nos acompañó durante todo el viaje fue espectacular, la montaña está casi junto al mar y los pueblos y las calas que vimos desde la ventanilla nos parecieron maravillosos. La estación de tren es impresionante, se encuentra excavada en la roca, soterrada bajo los edificios del Principado en lo alto de la ciudad. Esta es la única manera de acercar la estación al centro, ya que la montaña llega casi al borde del mar y no hay casi espacio para las construcciones. De hecho hay barrios construidos en terrenos ganados al mar.



Bajamos de la estación a la ciudad y lo primero que nos encontramos fue la Iglesia Sainte-Dévote, capilla votiva del siglo XI dedicada a la patrona del Principado y a la familia real.


Este es el barrio de La Condamine, espacio comercial con mercado, numerosas tiendas y restaurantes por donde se ven pasar coches que quitan el hipo. En el centro, se encuentra el Puerto Hércules con los yates mas maravillosos que te puedas imaginar.






Subimos en un barquito con el que atravesamos el puerto y nos condujo a la subida hacia Mónaco Ville. Puedes ir también bordeando el puerto pero nos pareció un "atajo" interesante y con buenas vistas desde el mar.





Enseguida llegamos al otro lado del puerto y desde allí vimos un gran ferry a punto de salir. Hay que subir un poco pero merece la pena, desde arriba las vistas son sin duda las mejores de la ciudad.



Un poco mas adelante,sobre el acantilado, esta el Museo Oceanográfico, con una gran variedad de peces exóticos, y en seguida llegamos a los jardines de San Martín, un lugar elegante y tranquilo con flora mediterránea y plantas exóticas en donde podemos admirar casas y mansiones bellísimas, tiene preciosas vistas al Mediterráneo. Desde aquí también se ve el barrio de Fontvieille, área construida en tierras ganadas al mar en la década de 1970.



Y llegamos a la Catedral, consagrada en 1875, construida sobre una iglesia de 1252, ambas dedicadas a San Nicolás. Está hecha de piedra blanca y es en estilo neorrománico, en la fachada principal destaca el gran rosetón rematado por un precioso relieve representando al Pantocrátor.
En esta catedral se casaron y enterraron muchos Grimaldi entre los que destacan Rainiero y Grace, pudimos ver sus tumbas en el interior. Dentro de la catedral, destaca el retablo del siglo XIX y el trono episcopal de mármol de Carrara blanco, además de un magnífico órgano con cuatro teclados.




A la izquierda de la catedral hay un bonito edificio, el Palacio de Justicia inaugurado en 1930 y construido con toba marina, y numerosas piedritas y cáscaras de moluscos.


Nos adentramos ahora en el casco antiguo de la ciudad con callejuelas estrechas y peatonales muy cuidadas, repletas de tiendas y restaurantes.



Estas nos conducen a la plaza del Palacio, con unos cañones donados por Luis XIV y una estatua de bronce de Francesco Grimaldi disfrazado de monje, preside la entrada a la plaza desde la subida de las murallas. Aquí se hace el cambio de guardia, todos los días a las 11:55 horas.

Al fondo está el Palacio del Príncipe de Mónaco, también conocido como Palacio Grimaldi, y residencia oficial del Príncipe de Mónaco. Es una fortaleza genovesa de 1191, que pasó a manos de los Grimaldi en 1297  y ha estado ocupada por ellos durante más de siete siglos. A diferencia de otras casas reales, como no hay demasiado sitio para construir en la ciudad, los Grimaldi siempre vivieron allí, evidentemente tuvieron que reconstruirla o añadir elementos según sus necesidades a lo largo de este tiempo. Por ello, el palacio es una mezcla de estilos; la fachada principal es de estilo renacentista y a su derecha aparecen unas torres y fortificaciones medievales.





Antes de bajar de nuevo a La Condamine para coger el tren de regreso a Niza, un mirador nos ofrece estas magníficas vistas y el mejor recuerdo que nos podíamos llevar de la ciudad.




Nos quedó por ver el barrio de Montecarlo, sin duda el mas glamuroso del Principado, con su famoso "Carré d’or" (cuadrado de oro), el Hotel de París; primer hotel de Mónaco y el Casino. Este último, se empezó a construir en 1858 y es de estilo imperial al igual que la ópera de Paris. En 1910 el edificio fue ampliado con un teatro. Es propiedad de la Société des Bains de Mer, una empresa pública propietaria de los principales hoteles y clubes del pais. El éxito de este casino permitió décadas después quitar los impuestos.

Casino de Mónaco. Foto de wikipedia

Mapa de: http://www.lospaises.com.ar/europa/monaco.htm




Escudo del Principado de Mónaco

Francesco Grimaldi, del que vimos una estatua en la plaza del palacio,
 con su primo Raniero I, y un grupo de hombres todos ellos disfrazados de franciscanos,
 asaltaron el castillo 1297. 
El evento es conmemorado en el escudo de armas de Mónaco.


¿Ya has pensado cual es el país mas pequeño?. Efectivamente, la ciudad del Vaticano.

Esta fue nuestra visita al Principado de Mónaco. 
¿Has estado alguna vez? Cuéntame lo que te pareció.


Share:

5 comentarios:

  1. He estado dos veces en Mónaco, pero de paso se puede decir pocas horas para visitarla al completo, tan solo lo principal, contigo he podido admirar varias cosas perdidas.
    Me gusta tu foto de Fontviella.
    La catedral por dentro es muy bonita, sobre todo la cúpula.
    Aprovecho para dejarte mis deseos de felicidad en estos días y que el amor y la paz reine en ti.
    Besos.

    ResponderEliminar
  2. Hello Carmen,
    These shots are amazing!!
    So great to see these fantastic harbor with wondeful boats. A nice place to be.
    I wish you a Merry Christmas.

    Kind regards,
    Marco

    ResponderEliminar
  3. Hola Carmen, veo que sigues de infatigable viajera, enseñandonos y compartiendo todas esas esperiencias, no conozco Monaco in situ, y veo por tus fotos que no solo es un gran Puerto Depòrtivo ni un extraordinario Casino, tiene mucho mas . esa Catedral tiene que ser muy bonita y esas calles de Monaco Ville para tomar un vino español hummm...lo malo seguro que seria el precio, pero enfin.
    Un Saludo Carmen, y Felices Fiestas.

    ResponderEliminar
  4. Uuufff ...Menudo lujo Carmen ahí la visa nuestra no vale nada.
    Te deseo unas buenas fiestas. Feliz Navidad.
    Un beso.

    ResponderEliminar
  5. Solo he estado en una ocasión y con tantas reuniones que apenas si tuve tiempo de dar una vuelta. Creo que he visto más en esta entrada, al menos más monumentos. Las fotos son de lujo.

    ResponderEliminar

Me gustaría saber tu opinión sobre esto que has leído.