30/11/17

Villafranca del Bierzo, la pequeña Compostela

Villafranca del Bierzo posee un rico y variado patrimonio debido a que se encuentra situada en un punto clave del camino de Santiago. La aparición de los monjes de Cluny que construyeron aquí un monasterio con albergue y hospital, favorecieron la afluencia de peregrinos, y con ella la aparición de hospederías, iglesias, conventos y monasterios. Es por ello por lo que se la conoce como La Pequeña Compostela. 


Villafranca del Bierzo, la pequeña Compostela

Aunque la localidad tuvo mucha importancia en la época romana debido a las explotaciones de oro, como vimos en las Médulas, gran parte de su desarrollo se lo debe a las peregrinaciones a Compostela, ya que Villafranca adquirió mucha importancia por ser una de las jornadas descritas del Codex Calixtinus.

📖El camino de Santiago tal y como lo conocemos hoy en día, es gracias al Codex Calixtinus o Liber Sancti Iacobi, obra del siglo XII del Papa Calixto II.
Está compuesto por cinco libros escritos independientes unos de otros. El libro V fue la oficialización y legitimación eclesiástica del camino. Era una guía para que el peregrino lo recorriese y en ella se hablaba de sus peligros, itinerarios, hospedajes o donde comer. En uno de los capítulos divide el itinerario en 13 etapas, no son 31 como en la actualidad.

¿Dónde está Villafranca del Bierzo?

Villafranca es la capital histórica del Bierzo, está situada en la provincia de León en la confluencia de los ríos Burbia y Valcarce, su término se encuentra limítrofe con Galicia.

Villafranca del Bierzo, la pequeña Compostela

Los monjes de Clunny llegaron a Villafranca del Bierzo en el año 1070 aproximadamente, y construyeron un monasterio ocupando el lugar donde hoy en día está la Colegiata. A su alrededor se construyeron albergues y hospitales de peregrinos y la villa además de peregrinos, atrajo poco a poco a nobles que la adornaron con sus bellos palacios, y casonas blasonadas, incluso construyeron en lo alto un castillo. Por ello se la llamó, Pequeña Compostela, algo parecido a Santiago pero en miniatura.

Esto fue lo que vimos:

La colegiata de Santa María del Cluniaes

La Colegiata fue construida entre los siglos XVI y XVII sobre el monasterio de Cluny, origen de la villa en al año 1070. El segundo Marqués de Villafranca, Pedro de Toledo, la mandó construir con un proyecto de Gil de Hontañón. El estilo es una mezcla gótica, renacentista y barroca.
En el exterior llama la atención el contraste entre la piedra de los muros y la pizarra de tejados y cúpula. En el amplio interior destaca el retablo neoclásico del Altar Mayor, el coro barroco del siglo XVIII sobre el que se encuentra el escudo de armas de los Marqueses de Villafranca. Varios retablos muy interesantes se reparten por la colegiata, todos ellos de los siglos XVI y XVII, y también en el interior de las capillas, como en la del Rosario o la de la Santísima Trinidad.

Colegiata de Santa María del Cluniaes, Villafranca del Bierzo,León

Colegiata de Santa María del Cluniaes, Villafranca del Bierzo,León

Colegiata de Santa María del Cluniaes, Villafranca del Bierzo,León

Colegiata de Santa María del Cluniaes, Villafranca del Bierzo,León

Colegiata de Santa María del Cluniaes, Villafranca del Bierzo,León

Colegiata de Santa María del Cluniaes, Villafranca del Bierzo,León

Jardín de la Alameda

Junto a la Colegiata hay un bonito jardín romántico de finales del siglo XIX. En el centro podemos ver una fuente traída desde el Monasterio de Santa María de Carracedo, que quedó prácticamente en ruinas tras la desamortización y que te recomiendo que vayas a ver, porque es francamente extraordinario.

Jardin de la alameda, Villafranca del Bierzo

Podemos ver dos interesantes edificios al otro lado de los jardines, antes de adentrarnos en el casco histórico de la villa. Se trata del Palacio de los Duques de Arganza, edificio del siglo XV, recientemente comprado por unas bodegas de Cacabelos. Y el otro es el Convento de la Divina Pastora, del siglo XII, antiguo hospital de Santiago.

Palacio de los Duques de Arganza, Villafranca del Bierzo, León

onvento de la Divina Pastora, antiguo hospital de Santiago, Villafranca del Bierzo, León

Junto a este último se encuentra la oficina de turismo que además de darte información, organiza visitas guiadas para que no te pierdas nada.

Oficina de turismo
Avda. Diez Ovelar, nº 10
24500 - Villafranca del Bierzo - León
Teléfono: 987 540 028
turismo@villafrancadelbierzo.org

Convento de los Padres Paules, Iglesia de San Nicolás

Nos dirigimos ahora hacia el centro y nos encontramos un maravilloso edificio cuya construcción comienza en 1620, se trata del Convento de los Padres Paules, declarado Bien de Interés Turístico Cultural.
La iglesia es de mediados del siglo XVII y la fachada y el claustro del XVIII. Un escudo de la Compañía de Jesús, sus fundadores, adorna la fachada. Los lados de la iglesia deberían ser simétricos, estaban proyectados dos claustros y sólo se construyó el lado derecho.
Dentro de la Iglesia de San Nicolás, podemos ver su bonita bóveda, bajo la que se encuentra el retablo del siglo XVII que acoge al Santísimo Cristo de la Esperanza, patrón de Villafranca. También vemos a San Francisco Javier o San Ignacio de Loyola. Más retablos adornan la iglesia, destacan el dedicado a San Vicente de Paúl y otro a la Milagrosa.
Por la puerta de la izquierda de la iglesia se accede al interior del museo de Ciencias Naturales, dedicado a la Zoología, reptiles, mamíferos, peces y aves sobre todo de Filipinas, una colección de conchas, otra de minerales e interesantes piezas arqueológicas.

Convento de los Padres Paules, Iglesia de San Nicolás, Villafranca del Bierzo

Convento de los Padres Paules, Iglesia de San Nicolás, Villafranca del Bierzo

Plaza Mayor

Continuamos nuestro paseo y nos encontramos con la animada Plaza Mayor, repleta de bares en los que los peregrinos recuperan fuerzas para continuar. En ella se encuentra el florido edificio del Ayuntamiento y el del Teatro.

Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo, León

Iglesia de San Francisco 

Al fondo de la plaza veremos unas escaleras de piedra que nos conducen a la Iglesia de San Francisco, declarada Monumento Histórico, que formaba parte de un antiguo convento fundado por San Francisco de Asís en el siglo XIII. 
Podemos contemplar en el exterior su portada románica que es la parte más antigua que se conserva, las zonas más nuevas son la ampliación de finales del XV en estilo gótico y el segundo cuerpo de la fachada y las torres del campanario del XVII y estilo barroco. En el interior llama la atención el retablo mayor de estilo churrigueresco, el espectacular artesonado mudéjar del siglo XV, con los escudos de armas de los Condes de Lemos y Señores de Villafranca y la imagen de Virgen de la Expectación, y el relieve de la Piedad.

Iglesia de San Francisco, Villafranca del Bierzo, León

Iglesia de San Francisco, Villafranca del Bierzo, León

Iglesia de San Francisco, Villafranca del Bierzo, León

Iglesia de San Francisco, Villafranca del Bierzo, León

Iglesia de Santiago

Continuando hacia arriba, casi en las afueras, se encuentra la Iglesia de Santiago, templo románico de una sola nave, cuya fecha de construcción es de finales del siglo XII. Es uno de los santuarios más importantes de todo el Camino jacobeo, ya que al Igual que la Catedral de Santiago, tiene la Puerta del Perdón.

⛪La Puerta del Perdón, se abre en los Años Santos Compostelanos y si algún peregrino no puede ir hasta Santiago por enfermedad o accidente, tras haber cumplido una serie de requisitos, la atraviesa y así gana el jubileo.

Iglesia de Santiago, Villafranca del Bierzo, León

Castillo de Villafranca

Tomando ahora la calle Santiago, llegamos al imponente Castillo de Villafranca, que constituye el monumento civil más importante de la villa. Más que un castillo defensivo, es un castillo-palacio, y en él vivieron los sucesivos marqueses de Villafranca.
Fue construido por Pedro de Toledo en el siglo XVI, tiene planta cuadrada y cuatro robustos torreones en las esquinas. En la actualidad es propiedad particular y no se puede visitar.
En 1949 recibió la catalogación de Bien de Interés Cultural, y es sin duda el mejor conservado de la Comarca de El Bierzo.

Castillo de Villafranca del Bierzo, León

Castillo de Villafranca del Bierzo, León

Calle del Agua

Desde el castillo comenzamos a bajar y llegamos a la calle del Agua, la calle peregrina por excelencia. Hace tiempo había escuchado en un documental que debería haberse llamado la calle del vino, por la cantidad de bodegas que hay en ella. Hay que recordar que sus vinos están bajo la denominación de vinos del Bierzo. Lo que si es cierto es que la calle del agua es el eje de la ruta jacobea y además es todo un museo de heráldica al aire libre.
En ella se conservan casonas nobiliarias y palacios como las Casa Torre y La Morisca del siglo XV, el Palacio de los Marqueses de Villafranca, el palacio de Torquemada barroco del siglo XVII y la mansión de los Álvarez de Toledo con su doble blasón. También podemos ver el Convento de San José, fundado por el canónigo de la catedral de Santiago de Compostela don Luis de Castro.
En esta calle nacieron dos de los personajes más ilustres de la villa; Fray Martín Sarmiento en 1695 y Enrique Gil y Carrasco, poeta romántico en 1815.

Casas de la calle del Agua, Villafranca del Bierzo, León

Mansión de los Alvarez de Toledo, Villafranca del Bierzo, León

Palacio Torquemada, Villafranca del Bierzo, León

Puente medieval

Nos acercamos ahora al Puente medieval que cruza el río Burbia, punto de entrada a Villafranca de los peregrinos que son recibidos con una estatua llamada la Alegoría al peregrino.

Puente medieval, Villafranca del Bierzo, León

Vistas desde el puente medieval,Villafranca del Bierzo, León

Alegoría al peregrino, puente medieval,Villafranca del Bierzo, León

¿Dónde comer?

Comimos unas tapas bastante buenas en la Cafetería Restaurante Compostela, en la Plaza Mayor. En la mayoría de los bares de la zona, hay menús del peregrino, suelen estar correctos y a un precio muy asequible, pero ojo porque algunos son solo para peregrinos acreditados

Y esto fue todo lo que vimos y recorrimos por la berciana villa de Villafranca, una pena que los horarios de algunos monumentos no cuadren con nuestra agenda. Pero así ya tenemos una excusa para volver y seguro que lo haremos. Dicen que Villafranca es una de las villas más bonitas de España, ¿tu que opinas?


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9 comentarios:

  1. Vaya joyas que tiene esta localidad! El Castillo de Villafranca me ha dejado loco! Precioso!

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  2. No me extraña que la llamen la pequeña Compostela. Que preciosidad! En particular esta Colegiata Santa María del Cluniaes, de Gil de Hontañón. No se si padre o hijo, pero nos encanta su arquitectura que hemos seguido por Segovia o Salamanca, por ejemplo.
    Un abrazo!

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  3. Hola! Jolin no conocia este sitio tan bonito y eso que lo tengo mas o menos cerca. Me encantan esas Iglesias son arte puro y ese retablo es una maravilla. Seguro que el próximo año voy, estare atenta de los horarios de los monumentos para ver todos los que pueda.
    Es un sitio para no perder de talle y al ser paso de peregrinos seguro que hay menus asequibles y contunentes jaja.
    Besos

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  4. Hola guapa
    No conocía Villafranca del Bierzo pero me ha gustado mucho descubrir este lugar, la verdad es que tiene muchísimo encanto. Entiendo porque la llaman la pequeña Compostela, la verdad es que gracias al Camino han prosperado pequeñas localidades con mucha magia como esta.
    Me encantaría poder visitar este rincón de León alguna vez porque lo que nos enseñas es una maravilla. La Colegiata por ejemplo me parece preciosa por fuera y una auténtica pasada por dentro.
    Y el Jardín de la Alameda me parece ideal para pasear y desconectar un poco.
    Me gusta porque tiene muchísimas cosas bonitas que ver!
    Un besazo

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  5. Hola, que pueblo tan bonito, que iglesia tan preciosa, sin duda un lugar para visitar, hacemos viajes fuera de España y tenemos pueblo preciosos por descubrir, me han encantado las fotos, bss

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  6. Hola! que hermoso lugar quedé maravillada, me gusto mucho la arquitectura y me encantaría conocer este lugar algún día. Yo soy de Chile y aca no se ven lugares asi, tan medievales *-* . besos

    Kualy

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  7. Cómo se nota que es punto clave en el camino de Santiago, anda que no hay pocas iglesias ni nada. No he estado técnicamente allí, los que conozco de El Bierzo es lo que se ve desde la carretera, supongo que camino a Galicia, no recuerdo bien. Ya no solo por todo lo que tiene que visitar, sino por su famosa gastronomía merece una visita, bss!

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  8. Hola wapa! No he viajado nunca allí pero me gustaría porque valla fotos más bonitas has hecho!! Lo que más me ha gustado don las iglesias y los jardines. Bsss

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  9. Cada vez que veo un post como este alucino de la cantidad de pueblos y ciudades maravillosos que tenemos en España y Villafranca del Bierzo es, sin duda alguna, uno de esos pueblos que nos hacen únicos y diferentes. Tomo nota para visitarlo, es un pueblo precioso. Muaksss

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